NEIU 2019年12月开学时,Ruby和Joel Rodriguez(中)被他们的孩子和孙子包围的照片

博学的情人一起毕业

2019年12月18日星期三

在东北伊利诺伊大学的2019年12月开学典礼上,一对夫妇用非常特别的礼物庆祝了他们结婚20年:文凭。

Ruby和Joel Rodriguez穿着他们的蓝色毕业帽和长袍,于12月15日一个接一个地越过舞台, 从无墙大学(UWW)计划中获得学士学位。 他们的帽子上装饰着闪闪发光的金色字母,上面写着:“不管你要去哪里……”和“这是你身边的人!”

作为芝加哥南区的社区组织者,Ruby和Joel为西南组织项目(SWOP)工作,该项目着重于五个主要问题:健康,教育,移民,住房和安全。 他们与社区居民和机构一起组织建设更好的社区。

它们是UWW的完美匹配,UWW是一个非传统的学位课程,旨在承认和验证在大学以外发生的针对寻求文学学士学位或理学学士学位的学生的大学水平学习。 毕业是基于学习领域证明的学习成果,而不是完成的学分。

乔尔(Joel)一直在非营利组织工作,多年来获得大学颁发的各种认证,这些认证可以转化为学分。

乔尔说:“我们仍然必须满足社会科学和其他领域的要求,但是我和我的顾问创建的独立研究围绕社会服务以及青年和家庭。” “我了解了有关食物荒及其对黑人和褐色社区的影响的知识。 我了解了医学领域人们治疗青少年成瘾的新方法。 一切都与我正在做的工作保持一致。 它补充了我现在正在做的工作,并且我学到了一些我认为对我想继续做的工作有价值的事情。”

Ruby在银行和抵押公司从事金融行业已有20多年的经验。 她拥有一些大学学分,但从未完成她的学士学位。 由于她对金融感兴趣,因此她进行了独立研究,以了解红线,或者系统性的不平等做法,该行为通常用来排除少数族裔拥有财产或获得基于邻里线的其他服务的机会,以及以往导致住房问题的各个方面。不平等。

“我的兴趣始终在金融领域,在商业领域,” Ruby说。 “我最近过渡到非营利部门,现在就职于SWOP,带来了我的技能,并试图建立并回馈社区。 仍然利用我的财务和经济背景,我能够着眼于这个问题,并且更加注重社会正义,以利用自己的技能来帮助教育和授权社区中的人们建立自己的力量。”

Ruby和Joel有四个孩子-Joshua,Josiah,Jezreel和他们的长女Joel J.目前正在上大学。 Ruby和Joel一直希望完成学士学位,但是工作和生活责任居于首位。

Ruby说:“一旦开始婚姻并育有家庭,就很难完成。” “我的注意力转向了孩子们。 现在,三人正在上高中,一人正在上大学,我们认为如果现在不这样做,我们永远也不会这样做。”

乔尔(Joel)和露比(Ruby)承认完成学业是一个挑战,并且知道他们的孩子知道这有多难。 但是,他们也知道这是值得的。

“孩子们很兴奋,”乔尔说。 “他们真的看到了我们的挣扎。 我的意思是,在无数个夜晚,我们试图在完成工作并满足他们的需求时完成所有这些工作。 他们很兴奋,但他们问的是问题,因为他们对我们在这个年龄段接受教育很感兴趣。 这是一次独特的体验。”

他们的四个孩子和他们的年轻孙女Keziah亲眼目睹了Ruby和Joel将他们的流苏向左转,穿过舞台并获得了毕业证书。

“我们感到非常自豪,”乔尔·J。说,他希望明年能够从戴利学院获得副学士学位。 “他们一直在谈论重返校园一段时间。 因此,在我即将大学毕业时看到他们毕业,真是太神奇了。”

非传统学位课程主任金· 桑伯恩 (Kim Sanborn)表示,Ruby和Joel都带来了丰富的知识和经验,并利用这些专业知识来获得学位。

“像许多UWW学生一样,他们对社区的贡献令人印象深刻,”桑伯恩说。 “他们的UWW学位证明了他们的成就,并使他们做好准备在社区中扮演更强有力的领导角色。”

乔尔(Joel)和露比(Ruby)都对东北大学(Northeastern)给予的机会深表感谢,因为他们有足够的灵活性来维持自己的工作并养育自己的孩子,同时还能上学,从而获得学位。

乔尔说:“我曾担心我是一群年轻人在班上的那个老家伙,但很高兴班上的学生年龄和种族背景各异。” “我从别人那里学到了很多东西。 这是一个很好的经验。 这只是一个很棒的程序。”

Ruby也感谢UWW程序。

她说:“它提供了一个我觉得永远都不会拥有的机会。” “我没有看到自己回到传统的教育道路。 这对我来说似乎是压倒性的。 程序的结构方式实际上是针对工作人员的,并且确实是我尝试该程序的唯一原因。 它吸引了我,幸运的是,这是我生命中达到这一点所需要的。”

现在,他们俩都有自己的学士学位,Ruby和Joel正在考虑通过进一步的教育来获得硕士学位。 尽管Joel正在考虑专注于城市社区研究,但Ruby仍在探索她的计划选择。 无论浓度如何,他们俩都在考虑申请东北大学。

“现在,我开始我不想停止,” Ruby说。 “我知道我会去的第一个地方是东北,因为我很熟悉,而且我已经知道我将获得的支持。”

上图: Ruby和Joel Rodriguez(中间)被他们的子孙后代(左起)在Northeastern 2019年12月的开工典礼上被约书亚,凯兹亚,约西亚,乔尔·J和耶斯列尔包围。